Prospective Urbanism—Using Science and Fiction to Imagine a New Way for Urban Nature

Pierre-André Martin, Rio de Janeiro. 
8 April 2013

Many voices. Greener cities. Better cities.

A versão em Português segue imediatamente.
Une version en français apparaît immédiatement après la version portugaise.

Designing nature is a challenging task in an urban environment. For example, how can a 38 years old individual (myself) safely edit a 3.8 billion years old system (Nature)? It is quite a test for creative confidence. An arrogance, really.

I remember when I began studying landscape architecture and struggled with the blank page. Twenty years later there is no longer a blank page. Instead, I am challenged by a world of millions of individuals and trillions of interrelations; a never ending border between our knowledge and the regenerative possibilities of nature.

Scales of time, nature and culture

Biodiversity is the greatest value a territory can offer to a human community. Most cities ignore biodiversity.

Why do we create cities this way?

What were the dreams of the generation that drew our cities in this way?

What city do we want?

In what kind of city can we live today?

In what kind of city can we dream?

These are a lot of questions! And in our era of certainty, we may need more questions than answers. I used to work with technical and aesthetic solutions to improve social and ecological performances of territories and ecosystems. However, I think that cultural change in a society can have higher and quicker positive impact than transforming land use or land cover. We may need to change our culture to change the way we develop and conserve our earth and its cities.

This blog is aimed to be a provocation, a utopian design to promote a debate about the place of nature in cities. I used to say that when you ask something for nature you should ask for twice as much, since our society is a fierce negotiator. The proposal is about creating new and audacious layers for the city, building aerial cores of biodiversity and link them to create new usage of the aerial space what is actually the space that is remaining for nature in the middle of the city, something high (including different meanings of the term).

Not writing but reading

In this essay I will try to give a personal and not definitive answer to a few of the questions above. So, first of all, I will to do more of the same—mais do mesmo, a Brazilian expression for when you are not doing something new. It is the way nature works: more and the same, but improved.

I will keep the idea of doing something local, even more local in fact. I will stand at my bedroom window, and start to take a look at my city’s nature and just keep watching. Let us read nature.

It looks like a great occupation.

Picture with skyline of Tijuca Forest. Photo: © tP.Martin
The skyline of Tijuca Forest and Humaitá neighborhood on the ground. Photo: © P. Martin

I am looking at a public nature. It is the eastern part of Tijuca National Park, and it is actually bigger than public: it is a world heritage cultural landscape. It is the first time an urban landscape has been included in this list and I understand it as an appeal for more protection and conservation of this scenic landscape of tropical Atlantic rainforest, granitic hills …and a lot of concrete occupying most of the lowlands.

Personally, I have my doubts if God is Brazilian as many say, but I am sure that Biodiversity is Brazilian. It lives here, and this country is its temple. There is proof of it. It can be found in biodiversity indices about Brazilian Biomes and species, making Brazil not only a soccer world champion but also a biodiversity world champion.

The neighborhood we are watching in the above picture is called Humaitá. According to the etymologist Machado, the meaning is derived from the Tupi “mbaitá”, meaning a small parrot. Today we place this bird, smaller than a parrot, in the family Psittacidae, and the common name is maitaca or maritaca. You can see pictures and its typical song here. They used to fly through the city at the beginning and at the end of the day, in small groups, making during the flight a typical sound of the city. So as the name of the district says Humaitá: the place of the maitacas.

Aratingaleucophthalma (Statius Muller, 1776)( - Dario Sanches
Aratinga leucophthalma (Statius Muller, 1776). ©  Dario Sanches

Is reading an inventory?

When Carolus Linnaeus denominated and “taxonomized” our species as Homo sapiens in 1758 in Systema Naturae, we were in the middle of the Siècle de Lumières, the major scientific revolution that occurred in the human history.

Science, art and design were at this time integrated, in part because it used to be more common for people to practice ALL THREE at once. Now they have become separate, and urban design has weakened because of it. And urban nature is abused because of it. How can they be reintegrated for the good of urban spaces, both as places of nature and as human settlements?

Let’s look outside and see what nature teaches us, what she shows us that Works (and doesn’t work).

Let’s learn from this to design better.

So, how should we read nature, especially in the context of reintegrating science with design? Nature is movement, nature is dynamic, so we may use dynamic tool to read it. I am fascinated by time lapse photography, a visual sequencing through a fixed frame rate permitting to see natural movements by changing our vision, our dimension of the fourth dimension of time.

This observation absolutely inspires this proposal, as the dynamic movement of this aerial cloud dance here suggests directly to use the aerial space of the city. It is important to watch this video of around one minute to understand better the origin of the proposal.

Think in four dimensions

When we talk about space we commonly use four dimension parameters. In computer aided design (CAD) software, the X and Y axis are quite similar and define planarity and are the most used dimensions in design and representation of our planet, our communities and our habitats. Z, the vertical axis is the axis of the gravity, it is one of the factor that has shaped and continues shaping the forms of our species and environment, most cycles use its force to promote movements and changes.

Time is the fourth dimension, the dimensional system of actions, interactions and results. Each dimension should have the same importance as the others when analyzing and planning spaces and places.

Picture of the landscape with natural process of clouding drawn on top. Credit: Pierre-André Martin
Dynamic shapes of water cycle from forest to clouds. Credit: Pierre-André Martin

Fight for space

Spatial competition is an ecological interaction between species in the environment since life exists. Today the “best” competitor for space is the human species, with a massive territorial sprawling of agriculture, deforestation, reforestation, mining, cities and their many infrastructures, which generate not only land cover change but also chemical and thermal change of our environments (Living Planet Report 2012).

We have succeeded to giving our name to the next geological era, the Anthropocene. The world is ours, and in a bad way. The proposal drawn for Humaitá, the maitaca´s district is conceptually based on principle of equal rights: equal rights for plants, insects, animals and humans (Michael Marder, The time is ripe for plant rights). Rights for space and place are included in the proposal and offer the nutrient for the utopia of designing a nature for the city.

Humaitá, before and after human occupation. Credit: P. Martin, based on Atlas da evolução urbana da cidade do Rio de Janeiro, Eduardo Canabrava Barreiros
Humaitá, before and after human occupation. Credit: P. Martin, based on Atlas da evolução urbana da cidade do Rio de Janeiro, Eduardo Canabrava Barreiros

Thinking about more nature, or places for more nature in a city where there are not even places for people to walk in the street is very difficult. Potential areas are shrinking quickly — selling public areas to the private real estate sector is common in Rio. The district is a mix of old villas, old houses, some mansions, and new 10 to 20 story residential buildings popping on top of the other categories.

The official site of urban data of the city hall about the district reveals an astonishing number about vegetation in public parks (2001): 0%. There must be an explanation for why we have zero-tree public parks in the city, but it gives the taste of the environment many experience in the urbanized area of the city of Rio de Janeiro.

Conceptual melting-pot of the proposal.(spider web + hammock + roots bridges + zip-line + rock climbing vegetation)
Conceptual melting-pot of the proposal.(spider web + hammock + roots bridges + zip-line + rock climbing vegetation). Credit: P. Martin

Change culture like ecological succession

Ecological restoration is based on a range of concepts, one of them is ecological succession, the process by which the species of an ecosystem change over time and the restorative efforts that may required for the creation of environmental conditions for natural successional processes to be activated. But the concept of this essay is to think about a cultural succession, a way to imagine the city. Our city nowadays is not so far from the vision of the Fritz Lang’s ‘Metropolis’ or Ridley Scott’s ‘Blade Runner’ in terms of overanthropized spaces. Science Fiction is a great philosophical device to discuss new forms of nature for urban environment. And it may save many human habitats in Humaitá if we really think of equal rights for space.

Render of a suspended biodiversity cloud in the sky of the Humaitá neighborhood. Credit P.Martin
Render of a suspended biodiversity cloud in the sky of the Humaitá neighborhood. Credit P.Martin

Natural structures: cores and flows

Island biogeography is one of the main theories of landscape ecology and is a tool for debate in reserve design and other discussions about nature conservancy and design. Here I intend to promote “nature science fiction”, so it will slip a little bit from plausibility and deviate from literal technical and feasibility “details” (purists forgive me, please). And it will draw a utopian proposal for nature in the Humaitá neighborhood, thinking about core and flows as a framework for design.

The idea of creating a radical biodiversity island is not new, Gilles Clément, has done it in its île Derborence in the Parc Matisse, in Lille, France, creating an untouchable part of nature in the middle of an urban planning: 3500 square meters of native mixed stratus of vegetation, 7 meters higher than the common level. The design is a direct reference to one of the few primary forests in Europe located in the Valais (Switzerland).

The main idea of the proposal for Humaitá is to create a new layer above the city in its aerial space, with different types of connections for adventurous fauna, flora and people.

Between clouds and rivers

Water is a fascinating dynamic compound of nature and it is vital for all forms of life. The time lapse observation of the forest creating clouds and receiving rain show us a natural beauty that you cannot see when you are walking in the middle of a polluted flooded street during rush hour. Rain is a true beauty, a source of life and our cities succeed to transform these moments in an urban nightmare. Like every form of life, we are part of the water system, but now there are major negative impacts in the different scales of the water environment of our blue planet. Should offsetting water cycle from human relation be safest for it? For sure it is a polemical idea, but given that we have succeeded to change the chemistry of most of the water on the surface of earth, it is not so radical. Using gravity we can make water pass through suspended gardens and so may think about suspended wetlands to stock water and create habitats for avifauna in the sky.

Hydrological diagram/render of suspended wetlands and thicket connected to lost underground riversthrough lianas and wires
Hydrological diagram/render of suspended wetlands and thicket connected to lost underground riversthrough lianas and wires. Credit: P. Martin

Social scale, ecology and dynamics

In my opinion, the positive scales for the Human species are the individual and the community scales. Cities in a certain way change the scale of our communities to landscape scale, regional scale and macro scale. If we look at our neighborhood and the social tissues of it through landscape ecology methodologies we might find fragmentations, edge effects and so much more ecological phenomena. Ecological Thinking may be the new holistic approach into all disciplines, not only for biology and earth science.

When you live in Rio de Janeiro, moving from one place to another is a concern — the city has grown but the streets do not get larger. The last brilliant idea of the government was to promote individual motorized transport: the car. So as transport is both a relationship and a flow, the proposal creates suspended pathways and zip-lines between the hills to connect buildings, public spaces, public equipment, schools, slums and natural areas. I think this system creates a richer environment not only for nature, but also for humans.

Rendering of people walking through suspended pathways, vegetated island looking at monkeys and maitacas. Credit: P. Martin
Rendering of people walking through suspended pathways, vegetated island looking at monkeys and maitacas. Credit: P. Martin

Utopia and reality considerations

I hope this proposal will generate debates and instigate more utopias. For sure many points have not been deeply developed and there is some considerations about integrity of ecosystems, but this proposal is meant to be provocative and novel, creating new communities around new relationships.

Everybody may be concerned by plants falling on the top of their head, but as we already throw a lot of concrete on top of swamps, rivers and forest it is a hard lex talionis logic, an eye for an eye. For safety, don’t try to do this at home, but please dream of new forms of nature for our cities

Pierre-André Martin
Rio de Janeiro


Urbanismo Prospectivo—Usando a Ciência e a Ficção para Imaginar uma Nova Natureza Urbana

Escalas da natureza, tempo e cultura

Projetar a natureza é uma tarefa difícil em um ambiente urbano. Por exemplo, como um indivíduo de 38 anos (eu) pode de maneira segura editar um sistema de 3,8 bilhões de anos (Natureza)? É um bom teste para a confiança criativa, uma arrogância, na verdade.

Eu me lembro quando eu comecei a estudar a arquitetura da paisagem, lutando com a página em branco e passando dificuldades com ela. Vinte anos depois, não há mais nenhuma página em branco, agora eu sou desafiado por um mundo de milhões de indivíduos e trilhões de inter-relações, uma borda sem fim entre o nosso conhecimento e as possibilidades de regeneração da natureza.

A biodiversidade é o maior valor que um território pode oferecer a uma comunidade humana. A maioria das cidades ignoram a biodiversidade.

Por que criamos as cidades dessa maneira?

Qual eram os sonhos da geração que desenhou nossas cidades dessa maneira?

Que cidade queremos?

Em que tipo de cidade podemos viver hoje?

Que tipo de cidade podemos sonhar?

Quantas perguntas! Na nossa era de certezas talvez precisamos mais de perguntas do que respostas? Eu uso no meu ofício de paisagista soluções técnicas e estéticas para melhorar as performances sociais e ecológicas de territórios e ecossistemas, mas percebo que a mudança cultural de uma sociedade pode ter um impacto maior e mais rápido do que a positiva transformação do uso ou da cobertura do solo. Talvez seja necessário mudar a nossa cultura para mudar a forma como desenvolver e conservar as nossas terras e as suas cidades. A proposta ora apresentada é uma provocação, um projeto utópico para promover um debate sobre o lugar da natureza nas cidades. Costumo dizer que quando você pede algo para a natureza, você deve pedir em dobro já que a nossa sociedade é muito dura nas suas negociações com ela. A proposta consiste em criar novas e audaciosas camadas para a cidade, pela construção de núcleos aéreos de biodiversidade e ligar eles criando um novo uso do espaço aéreo, que é realmente o espaço que resta para a natureza no meio da cidade, algo alto (incluindo os diferentes significados do termo).

Ler e não escrever

Vou tentar dar uma resposta pessoal e não definitiva para algumas dessas perguntas nesse blog. Então, antes de tudo, eu decidi fazer “mais do mesmo” (artigo anterior). É a maneira que a natureza trabalha, mais e melhor.

Vou manter a idéia de fazer algo local, e dessa vez ainda mais local. Vou ficar na janela do meu quarto, e vou começar a olhar a natureza da minha cidade, vou ler a natureza. Parece uma excelente ocupação.

Picture with skyline of Tijuca Forest. Photo: © tP.Martin
O relevo da foresta da Tijuca como plano de fundo da cidade. Foto: P. Martin

Estou olhando para uma natureza pública. E a parte mais oriental da Parque Nacional da Tijuca, e na verdade ela é mais do que pública: é um patrimônio mundial da humanidade. É a primeira vez que uma paisagem urbana foi incluída nessa lista e eu entendo isso como um apelo para uma maior proteção e conservação desta paisagem de mata atlântica, morros de granitos … e um monte de concreto ocupando a maior parte das terras baixas. Pessoalmente, tenho minhas dúvidas se Deus é brasileiro, como muitos o dizem, mas tenho certeza de que a biodiversidade é Brasileira. Ela mora aqui, e este país é o seu templo. Há provas disso e elas estão nos índices de biodiversidade dos Biomas Brasileiros, fazendo do Brasil não só um campeão mundial de futebol, mas também o campeão mundial da biodiversidade.

Esse bairro que estamos vendo na foto acima é chamado de Humaitá.  De acordo com o etimologista Machado, o significado poderia ser derivado do tupi “mbaitá”, significando um papagaio pequeno. Hoje damos a esse pássaro, da família dos psitacídeos, o nome comum de maitaca ou maritaca. Você pode ver fotos dele e seu canto típico aqui. Eles costumam voar pela cidade no início e no final do dia, em pequenos grupos, fazendo deste vôo um som típico da cidade. Assim como o nome do bairro Humaitá diz: é o lugar das maitacas.

Aratingaleucophthalma (Statius Muller, 1776)( - Dario Sanches
Aratinga leucophthalma (Statius Muller, 1776) ©  Dario Sanches

Ler significa inventoriar?

Quando Carolus Linnaeus denomina e “taxonomiza” a nossa espécie como Homo sapiens em 1758 no Systema Naturae, estávamos no meio do Siècle de Lumières, a maior revolução científica ocorrida na história humana. Ciência, arte e design eram integrados neste momento, em parte porque a pratica DOS TRÊS ao mesmo tempo era mais comum. Agora eles se tornaram separados, principalmente no que se remete a projeto urbano. E a natureza urbana sofre com isso. Como eles podem ser reintegrados para o bem dos espaços urbanos, tanto como locais de natureza, tanto como assentamentos humanos?

Vamos olhar para fora e ver o que a natureza nos ensina, ela nos mostrará o que funciona (e não funciona).

Vamos aprender com isso para projetar melhor.

Então, como devemos ler a natureza, especialmente no contexto de reintegração da ciência com design? A natureza é movimento, a natureza é dinâmica, portanto deveríamos usar uma ferramenta dinâmica para lê-la. Sou fascinado pela fotografia Time Lapse (intervalo de tempo), um sequenciamento visual através de uma freqüência fixa de fotos permitindo ver movimentos naturais, alterando nossa visão, nossa dimensão da quarta dimensão, o tempo. Técnica que muitos tem chamado de realidade aumentada. Esta observação dinâmica inspirou esta proposta, com o movimento dinâmico da dança das nuvens sugere diretamente para usar o espaço aéreo da nossa cidade. É importante assistir esse vídeo de um minuto para entender o resto da proposta.

Quatro dimensões

Quando falamos sobre o espaço geralmente usamos quatro parâmetros de dimensão. Em softwares ditos CAD, os eixos X e Y são bastante semelhantes e definem o plano, atualmente são as dimensões mais utilizadas no projeto e na representação do nosso planeta, das nossas comunidades e dos nossos habitats. O eixo Z, a verticalidade é o eixo da gravidade, é um dos fatores que formou e continua esculpindo as formas de nossa espécie e do nosso ambiente, a maioria dos ciclos usam sua força para promover movimentos e mudanças. O tempo é a quarta dimensão, o sistema dimensional das ações, interações e resultados. Cada dimensão deve ter a mesma importância que os outros quando analisamos e planejamos espaços e lugares.

Picture of the landscape with natural process of clouding drawn on top. Credit: Pierre-André Martin
Desenho dinâmico do ciclo da água entre a floresta e as nuvens. Crédito: Pierre-André Martin

A luta por espaço

A competição por espaço é uma interação ecológica entre as espécies no ambiente, que acontece desde que a vida existe. Hoje, o “melhor” concorrente para o espaço é a espécie humana com um enorme alastro territorial pela agricultura, desmatamento, reflorestamento, mineração, as cidades e suas infra-estruturas que geram não apenas mudanças na cobertura da terra, mas também mudanças químicas e térmicas dos nossos ambientes (Living Planet Report 2012). Conseguimos dar o nosso nome para a próxima era geológica, o Antropoceno, o mundo é nosso, e não é no bom sentido do termo. A proposta elaborada para Humaitá, o bairro das maitacas é conceitualmente baseada no princípio da igualdade de direitos. Igualdade de direitos entre as plantas, insetos, animais e seres humanos (Michael Marder. O momento é propício para os direitos das plantas). Direitos ao espaço e a um local de existência estão incluídos nessa proposta e oferece o nutriente para a utopia de se conceber uma natureza para a cidade.

Humaitá, antes e depois da ocupação humana. Crédito: P. Martin, baseado no Atlas da evolução urbana da cidade do Rio de Janeiro, Eduardo Canabrava Barreiros
Humaitá, antes e depois da ocupação humana. Crédito: P. Martin, baseado no Atlas da evolução urbana da cidade do Rio de Janeiro, Eduardo Canabrava Barreiros

Pensando re-introduzir mais natureza ou mais locais para a natureza numa cidade onde não há sequer lugar para pessoas caminhar na rua é muito difícil se for pensar de maneira tradicional. As áreas potenciais estão encolhendo rapidamente, já que a venda de áreas públicas para o setor imobiliário privado é comum para a prefeitura e o estado do Rio de Janeiro. O bairro hoje é uma mistura de casas antigas, algumas mansões, órgãos públicos e edifícios de 7 a 20 andares surgindo por cima das outras categorias. Os dados oficiais da prefeitura sobre o bairro confessam-nos surpreendentes números sobre vegetação em parques públicos (2001): 0,00%. Deve haver motivos burocráticos para explicar por que vivemos num bairro sem arvores nos parques públicos, mas dá o tom sobre o ambiente nas situações de pequena escala na área urbanizada da cidade do Rio de Janeiro.

Caldeirão conceptual da proposta. Crédito: P. Martin
Caldeirão conceptual da proposta. Crédito: P. Martin

Sucessões ecológicas de um ambiente cultural

A restauração ecológica é baseada em uma série de conceitos, um deles é a sucessão ecológica, o processo pelo qual as espécies de um ecossistema mudam ao longo do tempo e os esforços de restauração que podem ser exigidos para a criação de condições ambientais favoráveis para os processos de sucessão natural. Mas o conceito desta proposta é pensar em uma sucessão CULTURAL, uma mudança na forma de imaginar a cidade. Nossas cidades hoje em dia não estão tão longe da visão do Fritz Lang em ‘Metropolis’ ou de Ridley Scott em ‘Blade Runner’ em termos de espaços hiperantropizados. A ficção científica é um excelente dispositivo filosófico para discutir novas formas da natureza para o ambiente urbano. E vai permitir conservar habitats humanos nessa proposta aqui em Humaitá se realmente formos aplicar direitos iguais para o espaço. Dessa maneira, poderemos ocupar um lugar que não existe hoje, pelo menos de forma sólida.

Nuvem de biodiversidade. P. Martin
Nuvem de biodiversidade. P. Martin

Estruturas naturais: Núcleos e fluxos

A Biogeografia de Ilhas é uma das principais teorias da ecologia da paisagem e é uma ferramenta para o debate nos projetos de reservas e outras discussões sobre a conservação e o projeto da natureza. A proposta aqui pretende promover uma obra de “ficção científica natural”, um projeto cultural, por isso nos afastaremos de alguns critérios de plausibilidade e questões de viabilidade técnica (puristas, por favor, me perdoem) e será desenhada uma proposta utópica para a natureza do Humaitá pensando em núcleos e fluxos como estrutura de design numa forma literal. A idéia de criar ilhas de biodiversidade em meio urbano não é nova, Gilles Clément, tem executado uma na sua île Derborence no Parc Matisse, em Lille na França, criando um núcleo intocável de natureza no meio de um planejamento urbano, 3.500 metros quadrado de estratos mistos de vegetação nativa situados 7 metros acima do nível de uso comum. Esse projeto é uma referência direta a uma das poucas florestas primárias da Europa localizada no Valais (Suíça). A idéia principal da proposta para o Humaitá é de criar uma nova camada acima da cidade em seu espaço aéreo, com diferentes tipos de conexões para pessoas aventureiras ou não, fauna, flora, sendo que essas conexões podem ser separadas ou não. A legislação urbana do Rio considera que acima de 60m a ocupação é reduzida e, acima de 100m mais ainda, a proposta irá ocupar esses espaços aéreos.

Entre nuvens e rios

A água é um componente fascinante na dinâmica da natureza e é vital para todas as formas de vida. A observação por meio de Time Lapse da floresta criando nuvens e recebendo chuva nos mostra uma beleza natural que você não consegue ver andando no meio de uma rua inundada e poluída na hora do rush. A chuva é maravilhosa e a cidade transforma esse evento vital num transtorno de grandes proporções. Como todas as formas de vida fazemos parte do ciclo da água, mas agora estamos nos mesmo propiciando os principais impactos negativos em variadas escalas sobre ambiente do nosso planeta azul. Será que separar parte do ciclo da água dos ambientes urbanos seria mais seguro para a vitalidade dos nossos corpos hídricos? Com ​​certeza é uma idéia polêmica, mas pensando que conseguimos mudar a química da maior parte da água na superfície da Terra não é tão polêmico numa visão de igualdade de direitos para as diferentes formas de vida. Utilizando a gravidade pode se fazer a água passar pelos jardins suspensos e porque não pensar em zonas úmidas suspensas para estoque e filtração criando habitats para a avifauna no meio do céu?

Ciclo da água da floresta aos rios, deslocado do sistema humano. P. Martin.
Ciclo da água da floresta aos rios, deslocado do sistema humano. P. Martin.

Escala social, ecologia e dinâmicas

Na minha opinião, as escalas positivas da espécie humana são a escala individual e a escala comunitária. As cidades, de certa maneira, alteraram a escala de nossas comunidades para a escala da paisagem, a escala regional e macro escala. Se olhar para o nosso bairro e os tecidos sociais usando metodologias de ecologia da paisagem poderá se encontrar fragmentações, efeitos de borda e outros fenômenos típicos da ecologia. O Pensamento Ecológico pode ser uma nova abordagem holística em todas as disciplinas, e não apenas para a biologia e as ciências da terra.

Quando você vive no Rio de Janeiro, se deslocar é um problema cotidiano, a cidade cresceu verticalmente, mas as ruas não ficaram maiores. E a última idéia brilhante do governo é de promover o transporte motorizado individual: o carro, piorando o cenário urbano a curto e longo prazo. Assim como o transporte é uma relação e um fluxo, a proposta cria caminhos suspensos e tirolesas entre os morros para conectar edifícios, espaços públicos, equipamentos públicos, escolas, favelas e áreas naturais. Pensando o sistema das nuvens de biodiversidade como um lugar, não só para a natureza, mas também para o uso humano.

Fluxos humanos lentos e rápidos usando o sistema natural suspenso em cima da cidade. P. Martin
Fluxos humanos lentos e rápidos usando o sistema natural suspenso em cima da cidade. P. Martin

Utopia e considerações sobre realidade

Eu espero que esta proposta irá gerar debates e instigar outras utopias. Com certeza há algumas considerações sobre a integridade desses ecossistemas suspensos, entre outras questões. A proposta se insere num pensamento pós-ecossistemas antropizados, criando novas comunidades em torno de novos relacionamentos, um tipo de novela urbano-natural.

Todo mundo deve estar preocupado com a idéia de que uma arvore caia em cima de sua cabeça, mas como já jogaram um monte de concreto em cima de brejos, rios e florestas é uma lógica de lei do Talião, “olho por olho”. Por obvias razões de segurança não tentem fazer isso em casa, ou pelo menos pedem a ajuda de um especialista motivado, mas por favor não deixe de sonhar novas formas de natureza para as nossas cidades.

Pierre-André Martin
Rio de Janeiro


Urbanisme Prospectif – Science et Fiction pour imaginer une nouvelle Nature en Ville

Concevoir la nature est une tâche difficile dans un environnement urbain. Par exemple, comment un individu âgé de 38 ans (moi-même) peut éditer un système vieux de 3,8 milliards d’années (la Nature)? C’est un bon test pour la confiance créative, c’est presque une arrogance à la rigueur.

Je me souviens encore de mes combats avec la page blanche quand je commençais à étudier le paysage, vingt ans plus tard, il n’y a plus de page blanche. Au lieu de cela, je suis défié de manière permanente par un monde constitué de millions d’individus et de milliards d’interactions, un bord sans fin entre notre savoir et les capacités régénératives de la Nature.

Échelles de temps, nature et culture

La biodiversité est le patrimoine majeur qu’un territoire puisse offrir à une communauté humaine et la plupart de nos villes ignorent cette biodiversité.

Pourquoi avons-nous créé les villes de cette façon?

Quels étaient les rêves de la génération qui a projeté nos villes de cette façon?

Quelle ville voulons-nous?

Quel genre de ville pouvons-nous vivre aujourd’hui?

Quel genre de ville pouvons-nous rêver?

Ce sont beaucoup de questions! Et en nos temps jonchés de certitudes nous avons peut-être davantage besoin de questions que de réponses? J’ai l’habitude de travailler avec des solutions techniques et esthétiques pour améliorer les performances sociales et écologiques des territoires et des écosystèmes, mais je pense que le changement culturel d’une société peut avoir un impact plus large et plus rapide que la transformation positive de l’utilisation ou de la couverture des sols. Nous avons peut-être besoin de changer notre culture de manière à changer la façon dont nous développons et conservons notre terre et ses villes. Ce blog est destiné à être une provocation, une conception utopique pour promouvoir un débat sur la place de la nature dans les villes. J’ai l’habitude de dire que lorsque vous demandez quelque chose pour la nature, il faut en demander deux fois plus, puisque notre société est une féroce négociatrice. La proposition vise à créer de nouvelles et audacieuses couches sur la ville, en construisant des noyaux aériens de biodiversité et de les relier entre eux pour créer de nouveaux usages de l’espace aérien, ce qui aujourd’hui est réellement l’espace subsistant pour la nature au sein de la ville construite de Rio, quelque chose qui vole haut (dans tous les sens du terme).

Pas d’écriture, mais de la lecture

Dans ce court essai, je vais essayer de donner une réponse personnelle et non définitive à quelques-unes des questions ci-dessus. Alors, tout d’abord, je vais faire « mais do mesmo », une expression Brésilienne qui signifie que vous ne faites pas quelque chose de nouveau. C’est la façon dont fonctionne la nature: en faisant la même chose, sauf qu’en mieux, toujours un peu mieux.

Je vais garder l’idée de faire quelque chose de local (article antérieur), encore plus local, en fait. Je vais me pencher à la fenêtre de ma chambre, et  juste regarder. Lisons le paysage, cela semble être une bonne occupation.

Courbes de la forêt de Tijuca en arrière-plan et du quartier de Humaitá en fond de vallée. Photo: © P. Martin
Courbes de la forêt de Tijuca en arrière-plan et du quartier de Humaitá en fond de vallée. Photo: © P. Martin

C’est une Nature publique. Il s’agit de la partie la plus orientale du parc national de Tijuca, et c’est en fait plus que public: c’est un patrimoine culturel mondial. C’est la première fois qu’un paysage urbain a été classé dans cette liste et je le comprends comme un appel à une plus grande protection et conservation de ce paysage pittoresque de forêt Atlantique, de collines granitiques … et d’accumulation de béton occupant la plus grande partie des plaines côtières.

Personnellement, j’ai des doutes si Dieu est brésilien comme beaucoup le disent, mais je suis sûr que la biodiversité est brésilienne. Elle vit ici et ce pays est son temple, il ya des preuves de cela et peuvent être trouvés dans les indices de biodiversité des biomes Brésiliens et de ses espèces, faisant du Brésil non seulement un champion du monde de football, mais surtout champion du monde de la biodiversité, un patrimoine un peu plus utile.

Le quartier que nous observons dans l’image ci-dessus est appelé Humaitá. Selon l’étymologiste Machado, le sens est dérivé du Tupi “mbaitá”, qui signifie petit perroquet. Aujourd’hui, nous plaçons cet oiseau, plus petit qu’un perroquet, dans la famille des psittacidés, et son nom commun est ‘maitaca’ ou ‘maritaca’. Vous pouvez voir des photos de cette espèce et connaitre son chant typique ici. Ils ont l’habitude de voler à travers la ville en début et fin de  journée, en petits groupes, ce qui fait de leur vol un son typique de la ville. Ainsi le nom du quartier Humaitá signifie le lieu des maitacas. Une bien belle toponymie dont peu de gens connaissent l’origine.

Aratinga leucophthalma (Statius Muller, 1776). ©  Dario Sanches
Aratinga leucophthalma (Statius Muller, 1776). © Dario Sanches

Est-ce que la lecture est un inventaire?

Lorsque Carolus Linnaeus étiquette et « taxonomise » notre espèce comme Homo sapiens en 1758 dans son ouvrage Systema Naturae, nous étions au milieu du Siècle des Lumières, la plus grande révolution scientifique de l’histoire de l’humanité.

À l’époque la Science, l’Art et le design été intégrés, en partie parce qu’il était plus fréquent pour les personnes qui les pratiquaient de les pratiquer ensemble. Aujourd’hui, ils sont séparés et c’est un des points faibles majeur du projet de Ville, ce qui fait que la nature en milieu urbain est souvent malmenée à cause de cela. Comment ces domaines théoriques peuvent-ils être réintégrés pour le bien de l’espace urbain, à la fois comme lieu de Nature et lieu d’Humanité?

Regardons vers l’extérieur et voyons ce que la nature nous enseigne, elle nous montre déjà ce qui fonctionne (et ne fonctionne pas). Apprenons avec elle à mieux concevoir.

Alors, comment devrions-nous lire la nature, en particulier dans le contexte de la réinsertion des sciences dans la conception? La nature est mouvement, la nature est dynamique, il serait intéressant d’utiliser un outil dynamique pour la lire. Je suis fasciné par la photographie time lapse, un séquençage visuel à un taux fixe qui permet de voir les mouvements naturels en changeant notre vision, notre dimension de la quatrième dimension, le temps. Cet outil est la base de l’inspiration via le mouvement dynamique de cette danse aérienne des nuages qui suggère ici directement l’usage de l’espace aérien de cette ville tropicale si humide. Il est important de regarder cette vidéo d’environ une minute afin de mieux comprendre l’origine de la proposition.

Penser en quatre dimensions

Lorsque nous parlons de l’espace nous utilisons couramment quatre paramètres de dimensions. Dans un logiciel de CAO, les axes X et Y sont assez semblables et définisse la planéité, ce sont les dimensions les plus utilisées dans la conception et la représentation de notre planète, de nos communautés et de nos habitats. Z, l’axe vertical est l’axe de la gravité, il est l’un des facteurs qui ont façonné et continue de façonner les formes de notre espèce et de l’environnement, la plupart des cycles utilisent sa force pour favoriser les mouvements et les changements. Le temps est la quatrième dimension, le système dimensionnel des actions, des interactions et des résultats. Chaque dimension doit avoir la même importance que les autres lors de l’analyse et de la planification des espaces et des lieux.

Dynamique du cycle de l’eau, de la forêt aux nuages. Pierre-André Martin
Dynamique du cycle de l’eau, de la forêt aux nuages. Pierre-André Martin

La lutte pour l’espace

La compétition spatiale est une interaction écologique entre les espèces dans l’environnement depuis que la vie existe. Aujourd’hui, le “meilleur” compétiteur pour l’espace est l’espèce humaine, avec une expansion territoriale considérable via l’agriculture, la déforestation, le reboisement, l’exploitation minière, les villes et leurs infrastructures, qui génèrent beaucoup d’impacts non seulement sur la couverture terrestre, mais provoque aussi le changement chimique et thermique de nos environnements (Rapport Planète Vivante 2012).

Nous avons réussi à donner notre nom à la prochaine ère géologique, l’anthropocène. Le monde est à nous, dans le mauvais sens du terme. La proposition élaborée pour Humaitá, le quartier des ‘maitacas’ est conceptuellement basé sur le principe de l’égalité des droits: des droits égaux pour les plantes, les insectes, les animaux et les humains (Michael Marder. Le moment est opportun pour les droits des plantes). Droits à l’espace et à l’existence sont inclus dans la proposition et offrent l’engrais essentiel pour l’utopie de la conception d’une nature dans la ville.

Humaitá, avant et après l'occupation humaine. Crédit: P. Martin à partir de l'Atlas da cidade Evolução urbana da do Rio de Janeiro, Eduardo Barreiros Canabrava
Humaitá, avant et après l’occupation humaine. Crédit: P. Martin à partir de l’Atlas da cidade Evolução urbana da do Rio de Janeiro, Eduardo Barreiros Canabrava

Penser à plus de nature ou plus de lieux pour la nature dans une ville où il n’y a pas même d’endroits pour que les gens marchent dans la rue est très difficile. Les espaces potentiels se réduisent rapidement vu que la vente d’espaces publics au secteur immobilier est de plus en plus commune à Rio. Le quartier est aujourd’hui un mélange de vieilles villas, de maisons anciennes ou d’hotels particuliers et de nouveaux bâtiments  résidentiels de 7 à 20 étages qui surgissent sur les autres catégories.

Le site officiel des données urbaines de la Mairie révèle pour le quartier un nombre étonnant pour la végétation dans les parcs publics (2001): 0%. Il doit y avoir une explication bureaucratique pour avoir aucun arbre dans les parcs publics de la ville, mais cela donne le ton des espaces urbains à l’intérieur de la zone construite de la ville de Rio de Janeiro.

Pot-pourri conceptuel de la proposition. P. Martin
Pot-pourri conceptuel de la proposition. P. Martin

Successions écologiques d’un environnement culturel

La restauration écologique est basée sur un ensemble de concepts, l’un d’entre eux est la succession écologique, le processus par lequel les espèces d’un écosystème changent au fil du temps ainsi que les efforts de restauration pouvant être nécessaires à la création des conditions environnementales naturelles pour les processus de succession à favoriser. Mais le concept de cet essai est de penser à une succession culturelle écologique, une autre manière d’imaginer la ville. Notre ville aujourd’hui n’est pas si loin de la vision de “Metropolis”  de Fritz Lang ou de “Blade Runner” de Ridley Scott en matière d’espaces superanthropisés. La science-fiction est un excellent outil philosophique pour discuter de nouvelles formes de nature pour notre environnement urbain. Et il peut sauver de nombreux habitats humains dans Humaitá si l’on pense vraiment à appliquer l’égalité des droits pour l’espace.

Nuage de biodiversité suspendu dans le ciel du quartier d’Humaitá. Crédit: P. Martin
Nuage de biodiversité suspendu dans le ciel du quartier d’Humaitá. Crédit: P. Martin

Structures naturelles: noyaux et flux

La biogéographie insulaire est l’une des principales théories de l’écologie du paysage et est un outil de débat dans la conception de réserves naturelles et autres discussions sur protection de la nature et de sa conception. Ici, j’ai l’intention de promouvoir «la science-fiction naturelle”, avec donc des écarts par rapport à la plausibilité à la faisabilité des “détails” techniques (que les puristes me pardonnent), et la formulation d’une proposition utopique de la nature dans le quartier Humaitá, en pensant aux noyaux et aux flux en tant que charpente littérale de conception.

L’idée de créer une biodiversité insulaire radicale en ville n’est pas nouvelle, Gilles Clément l’a fait dans son île Derborence au Parc Matisse, à Lille, en créant un espace inaccessible de nature au milieu d’un plan urbanisme: 3.500,00 mètres carrés de végétation native en strates mixtes, à 7 mètres de hauteur du niveau d’usage commun. Le projet est une référence directe à l’une des rares forêts primaires en Europe situé dans le Valais (Suisse).

L’idée principale de la proposition pour Humaitá est de créer une nouvelle couche au-dessus de la ville dans l’espace aérien, avec différents types de connexions pour la faune, la flore et les aventureux.

Entre nuages ​​et rivières

L’eau est un composant fascinant de la dynamique naturelle et elle est vitale pour toutes les formes de vie. L’observation via Time Lapse de la forêt créant des nuages ​​ nous montre une beauté naturelle que vous ne pouvez plus voir quand nous marchons au milieu d’une rue inondée et polluée en  pleine heure de pointe. Comme toute forme de vie, nous faisons partie du cycle hydrologique, mais maintenant des impacts négatifs majeurs sont présents à différentes échelles de l’environnement de l’eau et de notre planète bleue. Séparer les cycles de l’eau de l’action humaine serait plus prudent pour notre patrimoine hydrologique? C’est une idée polémique, mais étant donné que nous avons réussi à changer la composition chimique de l’eau sur la surface de la terre, ce n’est pas si radicale. En utilisant la gravité, il serait possible de faire passer l’eau à travers jardins et zones humides suspendus, filtrant et stockant l’eau et créant des habitats pour l’avifaune.

Cycle de l’eau, de la forêt aux rivières, deconnecté du système humain. P. Martin.
Cycle de l’eau, de la forêt aux rivières, deconnecté du système humain. P. Martin.

Échelle sociale, écologie et dynamiques

À mon avis, les échelles positives pour l’établissement et la saine pérrénité de l’espèce humaine sont celles de l’individu et de la communauté. Les villes d’une certaine manière ont changé l’échelle de nos communautés à l’échelle du paysage, à l’échelle régionale et à l’échelle macro. Si nous regardons notre quartier et les tissus sociaux de celui-ci à travers des méthodologies d’écologie du paysage nous pourrions y trouver des fragmentations, des effets de bord et bien d’autres phénomènes écologiques. La pensée écologique, au sens scientifique de l’écologie du paysage, peut-être la nouvelle approche holistique dans toutes les disciplines, et non seulement en biologie et sciences de la terre.

Quand vous vivez à Rio de Janeiro, se déplacer d’un endroit à un autre est un sujet de soucis, la ville a augmenté, mais les rues ne se sont pas élargies. La dernière idée géniale du gouvernement brésilien fût de promouvoir le transport motorisé individuel: la voiture. Comme le transport est à la fois une relation et un flux, le projet crée des voies suspendues et des tyroliennes entre les collines pour relier les bâtiments, les espaces publics, équipements, écoles, favelas et zones naturelles. Permettant de créer un environnement plus riche et efficient non seulement pour la nature, mais aussi pour les humains.

Flux humains lents et rapides dans une nature suspendu au dessus  de la ville. Crédit P. Martin
Flux humains lents et rapides dans une nature suspendu au dessus de la ville. Crédit: P. Martin

Utopie et considérations sur la réalité

J’espère que cette proposition générera des débats et suscitera l’envie d’autres utopies. Bien sûr de nombreux points n’ont pas été profondément développés et il ya quelques considérations sur l’intégrité des écosystèmes, mais cette proposition se veut provocante et novatrice autour de l’idée de la création de nouvelles communautés autour de nouvelles relations.

Tout le monde peut être préoccupé que des plantes nous tombe sur la tête, mais comme nous avons déjà jeté beaucoup de béton sur les marais, rivières et forêts, ce ne serait que le début de la facture dans la dure logique de la loi du talion, un oeil pour un oeil. Par mesure de sécurité, ne tentez pas de faire à la maison sans l’aide d’un spécialiste motivé, mais s’il vous plaît rêvez de nouvelles formes de nature pour nos villes.

Pierre-André Martin
Rio de Janeiro





Pierre-André Martin

About the Writer:
Pierre-André Martin

Pierre-André has a Landscape architecture degree from École Nationale Supérieure de Paysage de Versailles in France and a MBA in environment from COPPE, Universidade Federal do Rio de Janeiro. He has been a leader over 13 years in urban and environment necessities in France and Brazil, taking care of the integration of urban projects with natural and the urban environment through diagnosis, guidelines and licensing.

Pierre-André Martin

Pierre-André Martin

Pierre-André has a Landscape architecture degree from École Nationale Supérieure de Paysage de Versailles in France and a MBA in environment from COPPE, Universidade Federal do Rio de Janeiro. He has been a leader over 13 years in urban and environment necessities in France and Brazil, taking care of the integration of urban projects with natural and the urban environment through diagnosis, guidelines and licensing. He has worked on projects in France, Canada, Italy, the United States, Ecuador, Peru and Angola and collaborated with the Brazilian landscape architect Fernando Chacel. He also participates actively in INVERDE, an independent NGO devoted to the study and defense of the environment in urban areas.

2 thoughts on “Prospective Urbanism—Using Science and Fiction to Imagine a New Way for Urban Nature

  1. Thank you for sharing this utopia. Indeed, in my opinion it is a step beyond current efforts for bringing back or reviving the current nature in our cities which in itself seems already a utopia.

    Not being an architect, I still found valuable the points on competing for space and that an urban landscape is even a World Heritage Site.

  2. …Prezado Pierre Martin ( comment ales vous…tres bien..) Estamos lendo com atenção vosso texto, e apenas com interesse de contribuir ( ate porque mesmo sem ser Carioca, gosto muito dessa paisagem que tive o privilegio de conhecer entre 1959 quando pisei no Rio de Janeiro com meu pai e minha mae….e depois , quando era estudante da EPCAR Escola Preparatoria de Cadestes da Aeronautica,Barbacena MG, pude ir mais duas vezes ate Saquarema, entre 1969 e 1972, me hospedando nos bairos Grajau, Meyer, Engenho de Dentro )..ou seja , num periodo em que a valorização de nossos sentimentos de juventude e descobrindo o BRASIL,,,outros apenas conhecem o BRAZIIILL, viviamos a FIB…ou seja a FELICIDADE INTERNA BRUTA..)…como diz naquela muscia do VINICIUS DE MORAIS e TOQUINHO e MARIA CREUSA ….””pela janela so se ve Sergio Dourado..onde antes se via o Corcovado. Redentor..rua..Nascimento e Silva 107 e voce ensinando a Elizete as canções de amor….””./ gravação de 1973 e 74,.quem se lembra disso ate hoje,…valoriza a diversidade de pessoas e a DIVERSIDADE da NATUREZA….parabens pelo texto.Se pudesse voltar ano tempo e escrever uma Lei…escreveria que nenhuma cidade amentasse sua população acima de 500 mil habitantes..e que seus espaços sempre preservassem areas verdes em primeiro lugar….ao inves de eleger maiores espaços para o privilegio de veiculos….alem de prever uma certa distancia entre as sedes municipais..a partir de TODA PRESERVAÇÃO de corregos, riachos, fontes de agua…pois a gande massa d agua esta justamente ao longo de nossas judiadas, esculhambadas e degradadas MATAS NATIVAS ao longo do litoral penetrando uns 200km em media…..Atenciosamente Engenheiro Agronomo e Florestal IRANI de SOUZA PORTILHO / Participante do Comite de Bacias Hidrograficas do Parana/cplaborador do CEDEA e Gestode Projetos AGROECOLOGICOS da CASABR ,,Umabraço e ate um Gaucho/Mineiro do Parana

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