Values that Underlie the Landscape of Cities—Those that DO and those that SHOULD

Gloria Aponte, Medellín. 
24 January 2016

Many voices. Greener cities. Better cities.

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Coexistence between nature and urban is not a matter of experts but a matter directly related to the “civic values.” —De las Rivas

What is the shape and formal composition given by designers or people in general to nature in our cities? Is it beneficial for the landscape’s character or the identity of our urban environments? The many benefits of living nature for the welfare of citizens are well known. Benefits such as cleaning the air, mitigating extreme climate conditions, and providing shade, shelter and habitat for avifauna and microfauna are rightly highlighted at the outset of any conversation about the nature of cities.

It is time now to direct our eyes and efforts not just toward introducing, but also toward rediscovering nature in the city.

Without ignoring those fundamental aspects that support human life, we must also reflect on the intermingling of the appearance of and values embedded in the conformation or production of the urban landscape’s character: that is, the intangible benefits related to the messages citizens receive from the formal expressions of the whole environment and, particularly, of its natural components.

Landscape has been recognized, on one side, as a sort of palimpsest, built layer-by-layer through time. The question is whether those layers actually interweave or simply overlap and hide the previous ones, while, in the process, changing the local urban landscape’s character until there are no remnants of the original. Perhaps the increasing speed that, at present, characterizes the rise of each landscape attribute that can be considered a “layer” in this continuous evolving spiral is one of the causes that refuses proper and definitive fusion.

Original identity fades, changing faster than in typical ecological succession.

For example, as can be seen in the image below. The urban development of Bogotá has erased the original natural character of the plateau on which the city was established. Spread over an area of 1.587 square kilometers, the city is the 25th largest in the world. At 2,600 meters above sea level, the settlement began at the foot of the hills and devoured the immense wetland that existed there up to the sixteen century, when it became known to and was interfered with by the western world. Very little of the lentic water richness has been left intact. In this way, nature has been denied. The aqueous character and the thin and vertical shape of the vegetation that usually accompanies swamps, together with their related avifauna, have disappeared almost completely. Hence, the image could be of any city, anywhere. The settlement lost its native landscape identity, the root of its character.

Figure 1. Bogotá
No nature. Bogotá, Colombia, seen from the southwest. The city was developed on an ancient wetland, whose traces have almost completely disappeared. Photo: Gloria Aponte

On a different time scale, but as a tangible example, I can testify that more than twenty years ago, some decision makers, while traveling through the United States, fell in love with a particular tree species. “I will fashion that tree. You will remember me,” said one of them.

And actually, he got what he wanted: among many other roads, nearly seven kilometers of the Avenida 80 were planted with that species. This whim has influenced the experience, although unconsciously, of millions of people by making them think that autumn “seasonal” colors and sharp, palmate-shaped leaves are proper features for a place quite close to the equator. This new plant created a novel ecosystem that continues to deny opportunities and space for other autochthonous plant material more suited by shape, color, texture and habit to the original ecosystem and climatic zone. The vegetal associations of the mountains that gave a background to the town area forever changed.

Although trees or vegetation in general are the most obvious examples of nature in urban environments, nature is much more than that. The main structural natural feature that grants landscape character to a place is its topography. Topography is a broad determinant of space that, as the basic configurator or frame, defines the main view sheds and visual landscape impressions

Most Colombian cities are located on the Andes chain of mountains, where the structural natural relief is huge, even overwhelming. It cannot be avoided, although its flattening could be highly desired by planners and real estate developers to facilitate new occupations for the land or to make the land easier to use…or so proceeds the argument to convince potential clients. Planners and architects still do not manage to deal with the topographical conditions in an efficient manner, nor do they effectively deal with how to work with other professionals that could understand existing volumes and use their forms alongside the proposed ones.

Figure 2. Medellín
Very little nature within the urban perimeter. Medellín, Colombia, seen from the northwest. The city climbs un the hill, leaving only the difficult relief unoccupied. Photo: Gloria Aponte

Respect the city`s underlying, transverse and surrounding nature

The City is a manmade product, and should produce a meaningful framework related to our living feelings, as part of the good quality of life that it is supposed to grant for its inhabitants. One of the deepest layers of our local culture is the belief of belonging to nature—our ancestors would never have said “the nature around us,” as it is commonly heard nowadays. They and the small groups of indigenous people still alive in the national territory refer to “the nature of which we are part.” They recognize that humanness is not just our connection to nature, but the conviction that we are part of nature, humans are nature, although many of our compatriots are determined to feel separated. The recent tools for planning cities reflect how, every day, our society has moved further from that traditional belief.

During the civic-academic revision of the recent Territory Ordering Plan for Medellín, I dared to propose that the first philosophical principle should be respect for the city’s underlying, transverse and surrounding nature. As simple as that. But this contribution, among other proposals in the same direction, was considered anecdotal and was left aside, even though its implications were not directly against development, competitiveness or innovation, which are the focus of the municipal or metropolitan development proposals for the near future.

In recent years, there has been a great concern for the so-called “urban-rural border,” particularly in this city. That strip of land is meant to stop urban growth beyond it, and markedly locates nature “out” (far from the city), and urban development “in,” though the city may be dotted with some manipulated vegetation that calms consciences and occasionally fulfills utilitarian needs.

Water flows across boundaries

One of the natural components that suffers in crossing the urban-rural border is running water. When natural water streams approach the urban area, they are usually intervened with and channelized; in this way, the water flow is forced up to unusual running speed, causing flooding, which is as harmful as the loss of dynamic. It means that, at first, streams lose their natural appearance to be dressed with rigid urban geometry, and later are completely buried in such a way that the urban environment loses the water’s natural manifestation, which would bring harmonious sounds, visual joy, dynamic and rhythm lessons. Citizens use the resource, but it comes separately from the symbiotic natural appearance, from the sensible, significant and symbolic message that water brings to human beings, who are deeply attached to it.

The puzzle of confronting urban and rural is not so simple. The answer is not a boundary between the two. From the landscape point of view, the border has to be conciliatory, joining and inclusive, without sharp edges. Articulation instead of limit, ecotone instead of frontier, are proposed from this perspective. Clearly, streams can be the threads used in such a sewing together.

Meanwhile, the “outside” part, currently called “rural,” is being colonized by different land uses—clearly of urban style, if not of urban political definition—such as condominiums, where the attitude of manipulating nature is fully embraced. In this way, like urban land, the land classified as rural also suffers from the replacement of “natural” nature by manipulated nature. The land is nominally “rural,” but its spirit is urban.

Figure 3. Rionegro
Geometricized nature to fulfill property demarcation purposes, on suburban land, near the Rionegro Airport. Photo: Gloria Aponte

Manipulated nature transmits a static feeling that has nothing to do with living nature.

The composition of its disposition, its characteristics, and its formal qualities have to be developed in such a way as to establish a dialogue with people, to give a message of welcoming, identification with places and orientation through them, all within the scale of city functionality.

Attending to the human scale is one of the keys to reestablishing the silenced dialogue between people and the other components of nature.

Figure 4. En Medellín
Exuberant vegetation, conditioning spaces to welcome to citizens. Outside Explora Park in Medellín. Photo: Gloria Aponte

Manipulation implies power, and human beings enjoy power. The joy of achieving our desires and seeing them materialized may be stronger than the feeling of belonging to nature and the attachment to local habitat. Manipulation just for the sake of self-satisfaction, fashion or to obtain cheaper materials is an irresponsible manner of civic or professional participation in city development. The image below shows how, unfortunately, this kind of manipulation is rapidly invading and proliferating in the residential areas of Medellín.

Figure 5. En laureles
Manipulated nature. Loss of ecosystemic functions and emotional local significance. Laureles neighborhood. Photo: Gloria Aponte

Medellín, Colombia’s second largest city, is at present quite well recognized internationally for many reasons. It has earned several acknowledgments, mainly based on its social resilience, demonstrated through the process of rebuilding social coexistence, improving security, promoting innovation and entrepreneurship, and many good quality urban projects developed under the flag of “social urbanism.” In a recent visit, Boaventura de Soussa Santos, during the VII CLACSO Conference, applauded the great transformations of this city but recommended that we leave aside the sense of triumph, and remember that it is not just with technology that problems can be solved. He drove his discourse towards social matters, but his comments can also be applied to nature.

While recognizing the efforts of the municipality towards so-called “urban silviculture,” a term that implies more forestry techniques than concepts and principles related to nature coexisting with city elements and intangible benefits in the urbanized scope, it is time now to direct our eyes and efforts not just toward introducing, but also toward rediscovering nature in the city. There is a need to work on an approach that starts from the significant value that nature holds and communicates this value to citizens through a message that leverages their emotions of identity and rootedness.

Figure 6. Medellín
Nature to be rediscovered through the densely developed city. Photo: Gloria Aponte

As Paul Downton says in one of his inspiring TNOC contributions: The premises on which we build our cities and construct civilization, and the extent and means by which we include nature in our cities depends on what values we choose to adopt.

To recover vanishing values and respect for nature, especially vegetation, is not just a landscape architect’s whim or “style,” but a responsible contribution for surviving and urban life quality.

In this way, the proposal is to materialize values such as:

Feel part of nature. To understand that we are from the forest, from the earth, from the air itself, as the indigenous group Jaguares del Yuruparí (from the Vaupés Colombia) reminds us. Their knowledge of and consequent behavior in taking care of health are closely related to nature equilibrium and were recognized by UNESCO as Intangible Cultural Heritage in 2011.

Respect nature. To recognize and understand the manifestations of the pre-existent nature, and interact with them instead of indiscriminately dominating them, has to be a mandatory guideline to start any new urban development on any scale in a particular allotment.

Be inspired by nature. Observation of nature has inspired many human inventions; those lessons are still there and for free in each local environment. Nature gives us lessons in resilience, rhythm, harmonious diversity and sound composition. We do not pretend to want to recover a state of purity or wildness, as it was centuries ago, but nonetheless landscapes to resemble the natural image that accompanied them in the past; to let that part of those layers permeate the strong new ones, and be incorporated into today’s urban life.

Be autochthonous. Use native vegetal material as much as possible. It is sound in the present climatic crisis, helping to moderate living conditions as well as to remember the original shape, image and formal composition required to preserve the character of our traditional landscape.

Concepts such as biophilia (the innately emotional affiliation of human beings to other living organisms, as elucidated by E.O. Wilson), biomimicry (approaches to innovation that seek sustainable solutions to human challenges by emulating nature’s time-tested patterns and strategies. Biomimicry Institute 2015), and topophilia (the love of or emotional connections with place or physical environment,) can be inspirational, helping us to avoid falling into another kind of formalism. But we must understand the close relationship between function and natural form, enacting the message implied in the very presence of our own locally-rooted shapes, features and traces. We are as gods and have to get it right, says Stewart Brand in his call for responsibility in using the power of participation in co-building places where to live.

The urban will understand the natural, recomposing its reading of landscape. —De las Rivas.

Gloria Aponte

On The Nature of Cities


Valores que subyacen al paisaje de las ciudades – los que SON y los que DEBERÍAN ser 

La coexistencia ente la naturaleza y lo urbano, no es un asunto de expertos sino ununa cuestión directamente relacionada con “valores civiles” —De las Rivas.

Cuál es la apariencia y composición formal que los diseñadores y la gente en general le da a la naturaleza en nuestras ciudades? Conviene esta al carácter e identidad de nuestros ambientes urbanos?

Los beneficios de la naturaleza viva para el bienestar de los ciudadanos son bien conocidos. Beneficios tales como aire limpio; mitigación de condiciones climáticas extremas; provisión de sombra, abrigo y hábitat para avifauna y microfauna son resaltadas con toda la razón, para iniciar cualquier conversación acerca de la naturaleza en las ciudades.

Ahora es el momento de dirigir nuestros ojos y los esfuerzos no sólo hacia la introducción, sino también hacia el redescubrimiento de la naturaleza en la ciudad.
Sin pretender ignorar estos aspectos fundamentales que soportan la vida humana, es necesario reflexionar también sobre la entremezcla de la apariencia física de conjunto y los valores inmersos en la conformación o producción del carácter del paisaje urbano. Es decir, reflexionar sobre los beneficios intangibles que puede haber en los mensajes que los ciudadanos reciben de la expresión formal del ambiente total y, particularmente, de la de sus componentes naturales.

El paisaje ha sido reconocido como un palimpsesto, construido capa por capa a través del tiempo. La pregunta es si esas capas realmente se entretejen o simplemente se superponen y esconden a las anteriores, cambiando en el proceso el paisaje urbano local, hasta desaparecer totalmente los remanentes del carácter original. Quizá la creciente velocidad que actualmente caracteriza la aparición de cada nuevo atributo del paisaje, que puede ser considerado “capa” en esta continúa espiral evolutiva, es una de las causas que impide una fusión apropiada y definitiva.

La identidad original se desvanece, frente a cambios mucho más veloces que los de una sucesión ecológica natural.

Por ejemplo, como se observa en la Figura 1, el desarrollo urbano de Bogotá, ha borrado el carácter natural originario del altiplano en el que la ciudad se estableció y continúa creciente. Extendida sobre un área de 1.587 kilómetros cuadrados, la ciudad ocupa el lugar No. 25 entre las más grandes del mundo. A una altura de 2.600 msnm el asentamiento empezó al pié de la montaña y devoró el inmenso humedal que existía allí hasta el siglo XVI, cuando se conoció e inició la creciente intervención por parte de la civilización occidental. Muy poco de la riqueza del sistema léntico ha quedado intacto. Así, la naturaleza ha sido negada en el lugar. El carácter acuoso y las siluetas verticales y finas de la vegetación que usualmente acompaña a los pantanos, junto con su avifauna relacionada, han desaparecido casi completamente. Así, la imagen de la ciudad de hoy podría ser la de cualquier ciudad, en cualquier parte del mundo. El asentamiento perdió la identidad de su paisaje nativo, la raíz de su carácter.

Figure 1. Bogotá
Figura 1. Bogotá. No naturaleza. Bogotá, Colombia, visto desde el suroeste. La ciudad se desarrolló sobre un antiguo humedal, cuyas huellas han desaparecido casi por completo. Foto: Gloria Aponte

En una escala de tiempo diferente, pero como un ejemplo tangible, puedo testificar que más de 20 años atrás, algunos tomadores de decisiones, en un viaje por los Estados Unidos, se enamoraron de una especie arbórea particular: pondré de moda ese árbol, se acordarán de mí, dijo uno de ellos. Y realmente, logró lo que quería: entre muchas otras vías urbanas de la ciudad, cerca de 7 kmts de la Avenida 80 fueron plantados con ese árbol. Un capricho que ha influenciado la experiencia, así sea inconsciente, de millones de personas, haciéndoles creer que los colores del otoño y las hojas agudamente palmeadas, son rasgos propios de un lugar tan cercano al Ecuador como Bogotá. Esta nueva planta fomenta un nuevo ecosistema que continúa negando oportunidades y espacio a material vegetal autóctono, más apropiado en color, forma, textura y hábitat al ecosistema original, a la zona climática local. Las asociaciones vegetales de montaña que ofrecían un telón de fondo al área urbana cambiaron para siempre.

Aunque los árboles y la vegetación en general son los ejemplos más obvios de la naturaleza en ambientes urbanos, el medio natural es mucho más que eso. El principal rasgo natural estructural que garantiza el carácter del paisaje de un lugar es su relieve. Este es un fuerte determinante del espacio que, como configurador o marco básico, define las principales cuencas visuales y vistas paisajísticas.

La mayoría de las ciudades colombianas están localizadas en la cadena montañosa de los Andes, donde el relieve natural es imponente y a veces sobre cogedor. No puede ser evitado, así “aplanarlo” sea el mayor deseo de planificadores o promotores inmobiliarios, para facilitar la ocupación del suelo, hacerlo accesible y usar estos argumentos para convencer potenciales clientes. Planificadores y arquitectos aún no logran arreglárselas con las condiciones topográficas de manera eficiente, o trabajar con otros profesionales que puedan establecer un diálogo equilibrado de los volúmenes nuevos con los existentes.

Figure 2. Medellín
Figura 2. Muy poco la naturaleza dentro del perímetro urbano. Medellín, Colombia, visto desde el noroeste. La ciudad sube por la colina de la ONU, dejando sólo el alivio difícil desocupada. Foto: Gloria Aponte

Respetar la naturaleza subyacente, envolvente y transversal a la ciudad

La ciudad es producción humana, sin embargo tiene que producir un marco significativo para la vida, y como parte de la calidad de la misma, atender la percepción e interpretación del hábitat por parte de los habitantes. En una de las profundas capas de nuestra cultura local, está el convencimiento de pertenecer a la naturaleza. Nuestros ancestros nunca habrán dicho: ” la naturaleza a nuestro alrededor”, tal como se oye decir con frecuencia actualmente; ellos y los reducidos grupos de indígenas sobrevivientes en el territorio nacional, se refieren a : ” la naturaleza de la cual hacemos parte”. Ellos reconocen que ser humano, no significa sólo tener un vínculo con la naturaleza, sino la convicción de ser parte de ella, los humanos SON naturaleza así muchos de nuestros compatriotas se empeñen en sentirse aparte.Las herramientas recientes para la planificación de las ciudades reflejan cómo nuestra sociedad está cada vez más lejos de aquella creencia.

Durante la revisión cívico-académica del reciente Plan de Ordenamiento Territorial para Medellín, me atreví a proponer que el primer principio filosófico en el documento debería ser: respeto por la naturaleza subyacente transversal y envolvente a la ciudad. Tan simple como eso. Pero esta contribución junto con otras en la misma dirección, fue considerada anecdótica y dejada de lado, aunque sus consecuencias no irían en detrimento del urbanismo, la competitividad o la innovación, focos de los propósitos del desarrollo municipal o metropolitano para el futuro cercano.

En años recientes ha habido gran interés hacia el “borde urbano-rural” particularmente en Medellín. Se supone que esa franja de tierra detendrá la ocupación urbana, y claramente deja la naturaleza por fuera (lejos de la ciudad), y el desarrollo urbano adentro, aunque salpicado con algo de vegetación manipulada para calmar conciencias y cumplir con necesidades utilitarias inmediatas.

El agua fluye a través de las fronteras 

Uno de los componentes naturales que se ve más afectado al crux¡zar la frontera del borde urbano-rural, son las corrientes de agua. Cuando las quebradas se acercan l área urbana, generalmente son canalizadas, de esta manera el agua corriente es forzada a velocidades inusuales causando inundaciones al final, lo cual es tan peligroso como la pérdida total de la dinámica natural. Significa que las quebradas pierden su apariencia natural, vestidas al comienzo con una geometría urbana rígida, para luego ser completamente escondidas al enterrarlas de tal manera que el ambiente urbano pierde las manifestaciones que le son propias al agua natural y que podrían aportar sonidos armoniosos, disfrute visual, y lecciones de dinámica y ritmo. Los ciudadanos usan el recurso, pero este llega separadamente de la simbiótica apariencia natural, de lo sensible, y de los mensajes simbólicos y significantes que el agua trae a los seres humanos, quienes estamos profundamente atados a ella.

El rompecabezas de confrontar, o mejor articular lo urbano con lo rural, no es tan simple.

La respuesta no es una frontera entre los dos. Desde el punto de vista del paisaje, el borde tiene que ser conciliador, de unión, inclusivo, sin límites rígicdos. Articulación en lugar de límite, ecotono en lugar de frontera, es lo que se propone desde esta perspectiva Claramente las quebradas pueden ser los hilos que logren esa costura.

En simultánea, la parte de afuera, comúnmente llamada “rural” está siendo colonizada por diferentes usos de la tierra, de estilo claramente urbano, aunque no necesariamente por decisión política, tales como condominios, donde la actitud de manipular la naturaleza es totalmente acogida. De esta manera, así como la tierra urbana, la tierra rural sufre del reemplazo de la naturaleza “natural” por una naturaleza manipulada. Esta tierra es nominalmente rural pero su espíritu es urbano.

Figure 3. Rionegro
Figura 3. Rionegro. Naturaleza geometrizadas para cumplir con los propósitos de delimitación de propiedad, en un terreno suburbano, cerca del aeropuerto de Rionegro. Foto: Gloria Aponte

La naturaleza manipulada trasmite un sentimiento de estatismo que nada tiene que ver con la naturaleza viva.

La composición o disposición, sus características y sus calidades formales, deben ser desarrolladas de tal manera que establezcan un diálogo significativo con la gente, dar un mensaje de bienvenida, de acogida, de identificación de los lugares y orientación a través de ellos, todo dentro de la escala de funcionalidad de la ciudad.

Atender a la escala humana es una de las claves para el restablecimiento del diálogo ahora silenciado entre la gente y los demás componentes de la naturaleza.

Figure 4. En Medellín
Figura 4. Exuberante vegetación, espacios de acondicionamiento para dar la bienvenida a los ciudadanos. Fuera Parque Explora en Medellín. Foto: Gloria Aponte

La manipulación implica poder, y los seres humanos disfrutamos el poder. El disfrute de lograr nuestros deseos y verlos materializados puede ser mas fuerte que el sentimiento de pertenencia a la naturaleza y el apego al hábitat local. La manipulación solo por el placer de la propia satisfacción, por moda o por usar materiales más baratos es una manera irresponsable de participación cívica o profesional en el desarrollo de la ciudad. La imagen en la figura 5 muestra cómo desafortunadamente este fenómeno rápidamente prolifera e invade las áreas residenciales de Medellín.

Figure 5. En laureles
Figura 5. Naturaleza manipulada. La pérdida de las funciones ecosistémicas y significado local emocional. Barrio Laureles. Foto: Gloria Aponte

Medellín, la segunda ciudad colombiana, es en la actualidad internacionalmente reconocida por diversas razones. Ha recibido varios premios, principalmente por su resiliencia social, demostrada a través del proceso de reconstrucción de la coexistencia social, el mejoramiento de los niveles de seguridad, la promoción de la innovación y el emprenderismo, y muchos proyectos urbanos de destacada calidad, adelantados bajo la bandera del “urbanismo social”. En una visita reciente, durante la Conferencia VII CLACSO, Boaventura de Soussa Santos aplaudía las grandes transformaciones de la ciudad pero recomendaba moderar el sentimiento de triunfalismo y recordar que no es solo con base en tecnología que se solucionan los problemas. Orientaba su discurso a asuntos sociales, pero éste bien puede ser aplicado hacia la naturaleza también.

A la vez que se reconocen los esfuerzos municipales a través de la denominada “silvicultura urbana”, término que implica más técnicas forestales que conceptos y principios relacionados a la coexistencia de la naturaleza con los elementos de la ciudad y beneficios intangibles en el espectro urbano, es tiempo ahora de dirigir la mirada y los esfuerzos no solo hacia introducir vegetación en la ciudad sino también hacia el redescubrimiento de la naturaleza en la ciudad. Se requiere trabajar en una aproximación que empieza desde el valor significativo que la naturaleza conlleva y comunicar estos valores a los ciudadanos a través de un mensaje que promueve sus emociones de identidad y arraigo.

Figure 6. Medellín
Figura 6. Naturaleza que se redescubrió a través de la ciudad densamente desarrollado. Foto: Gloria Aponte

Como afirma Paul Downton en una de sus inspiradoras contribuciones en TNOC: Las premisas sobre las cuales edificamos nuestras ciudades y construimos civilización, y la medida y y maneras como incluimos naturaleza en nuestras ciudades depende de cuáles valores escogemos adoptar.

Recobrar los valores en proceso de desaparición, con respecto a la naturaleza y particularmente la vegetación, no es simplemente un capricho de arquitecto paisajista ó un estilo, sino una contribución responsable para la supervivencia y la calidad de vida urbana. En este sentido la propuesta consiste en materializar valores tales como:

Sentirse parte de la naturaleza. Entender que: somos parte del bosque, de la tierra, del aire mismo, tal como nos lo recuerdan los Jaguares de Yuruparí (del Vaupés colombiano). Su conocimiento y consecuente comportamiento al cuidar la salud , en estrecha relación con el equilibrio de la naturaleza ha sido reconocido como Patrimonio Cultural Intangible de la Humanidad por UNESCO en 2011.

Respetar la naturaleza. Reconocer y entender las manifestaciones de la naturaleza pre-existente e interactuar con ella en lugar de dominarla indiscriminadamente, tiene que ser un lineamiento mandatorio para empezar cualquier nuevo desarrollo urbano en cualquier escala en un determinado predio.

Inspirarse en la naturaleza. La observación de la naturaleza ha inspirado numerosas invenciones humanas, esas lecciones están aún ahí, gratuitamente, en cada ambiente local. La naturaleza proporciona lecciones de resiliencia, ritmo, diversidad armónica y acertada composición. No se pretende volver a un estado prístino como fue hace mucho tiempo, pero sí asemejar la imagen que acompañó a la naturaleza de entonces. Permitir que aquellas capas permeen las nuevas y trasciendan a la vida urbana de hoy.

Ser autóctono. Usar material vegetal nativo tanto como sea posible. Es lo que corresponde hacer, en las condiciones actuales de crisis climática para ayudar a moderar las condiciones de vida así como recordar las formas, la imagen y la composición formal originales, para preservar el carácter de nuestro paisaje original

Conceptos como biofilia (la filiación emocional innata de los seres humanos con otros organismos vivos, tal como lo presenta E.O. Wilson), la biomímesis (aproximaciones a la innovación en busca de soluciones sustentables a retos actuales, emulando comprobadas estrategias y patrones de la naturaleza. Según el Biomimicry Institute 2015) y topofilia (el amor por, o conexiones emocionales con el lugar o el ambiente físico), son definitivamente inspiradores y nos ayudan a evitar la caída en el formalismo. Por supuesto habrá que entender la estrecha relación entre función y forma natural, promulgando el mensaje implícito en la presencia de formas, características y rasgos de raíz local. Somos como dioses, así que tenemos que hacerlo bien, dice Stewart Brand en su llamado al uso responsable del poder cuando participamos en la construcción de los lugares para vivir.

Lo urbano entenderá lo natural, recomponiendo su lectura del paisaje. —De las Rivas 

Gloria Aponte

De The Nature of Cities

Gloria Aponte

About the Writer:
Gloria Aponte

Gloria Aponte is a Colombian landscape architect who has been practicing for more than 30 years in design, planning and teaching

Gloria Aponte

Gloria Aponte

Gloria Aponte is a Colombian landscape architect who has been practicing for more than 30 years in design, planning and teaching. She lead her own firm, Ecotono Ltda., in Bogotá for 20 years; now, she is Director of the Master programme in Landscape Design at Universidad Pontificia Bolivariana, in Medellín, and does advisory work. She holds the position of Chair of the Americas Region Educational Committee at IFLA, and also for the Education Clúster at LALI (Latinamerican Landscape Initiative).

One thought on “Values that Underlie the Landscape of Cities—Those that DO and those that SHOULD

  1. Hola Gloria, muy interesante tu contribución, gracias; lástima la mala edición de la versión en Español.
    Yo creo que uno de los grandes atropellos contra el espacio natural urbano en Colombia en los últimos 10-15 años es reemplazar árboles con palmas. ¿Qué pensás vos al respecto?
    No sé si eso pase en Medellín tanto como pasa en otras zonas de Colombia. En Cali por lo menos hemos perdido muchos árboles en los proyectos de nuevo urbanismo (e.g. la Plazoleta del CAM, el bazar, etc.; ojal’a no pase con el eje verde que han de construir prontamente); todas esas ceibas, esos guayacanes, esos samanes, reemplazados con palmas de canarias o de dudosa procedencia. En mis viajes por Colombia también he visto lo mismo en muchos pueblos del Cauca, Nariño, Huila, Tolima, donde tornan las plazas antiguas dominadas por un samán o un caucho andino con unas cuantas palmitas. Me interesa el tema de la pérdida de servicios ecosistémicos (e.g. sombra, filtración atmosférica, etc.) por estos cambios. ¿Sabes si hay alguna información al respecto?
    Gracias nuevamente!

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